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南美发现极其罕见的“捕鱼蛇”

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摘要: 撰文:Michael Greshko,国家地理 在厄瓜多尔和秘鲁安第斯山脉发现的新种类捕鱼蛇:Synophis bogerti。 科学家在安第斯山脉北部偏远的热带森林中新发现了三种极其罕见的蛇。 就在这次发现的数周之前,另外一个团队宣称在厄瓜多尔西南部新发现...

撰文:Michael Greshko,国家地理

在厄瓜多尔和秘鲁安第斯山脉发现的新种类捕鱼蛇:Synophis bogerti。

在厄瓜多尔和秘鲁安第斯山脉发现的新种类捕鱼蛇:Synophis bogerti。

科学家在安第斯山脉北部偏远的热带森林中新发现了三种极其罕见的蛇。

就在这次发现的数周之前,另外一个团队宣称在厄瓜多尔西南部新发现了一种蛇。这四种新发现的爬行动物关系密切,让Synophis属的捕鱼蛇种类数量翻了一倍。Synophis属蛇类原产于南美,行踪难觅,有着深色的背部和浅色的腹部。

除了名字之外,科学家对Synophis属蛇类的捕食和生活习惯几乎毫不知晓。

“我不知道‘捕鱼蛇’这个名字从何而来——它们根本就不捕鱼,”厄瓜多尔天主教宗座大学生物学家Omar Torres-Carvajal说道,由他领衔对这三种新发现爬行动物的研究发表在《动物之谜》期刊上。

零碎的证据表明,这些胆小的爬行动物以小蜥蜴为食,至少有部分时间待在地下洞穴中——这或许解释了它们为何如此罕见。

新发现的捕鱼蛇Synophis zamora。这些南美爬行动物并不以鱼为食,不知道为什么会有这样的称呼。

新发现的捕鱼蛇Synophis zamora。这些南美爬行动物并不以鱼为食,不知道为什么会有这样的称呼。

慧眼识丁丁

Torres-Carvajal及其同事凭借着布制捕蛇袋、钩子和自己的双手,花了数周时间来仔细搜寻安第斯山脉森林中尚未见过的捕鱼蛇,最终抓到了数条。

从这些蛇类样本的肝脏和肌肉中提取出来的DNA与任何已知捕鱼蛇并不匹配,意味着它们是全新的种类。不过为了确保起见,研究团队对雄性样本的生殖器做了仔细检查。

所有雄蛇都有名为“半阴茎”的成对带刺性器官,它们通常藏在体腔内。

当蛇准备交配时,半阴茎就会充满液体膨胀伸出体外。蛇类每次只会用到一个半阴茎,将另一个藏在体内以备之后不久可能的“又一春”。

由于每种蛇都有着自己独特的半阴茎类型,科学家能够利用它们来区别不同的蛇类。

研究团队检查过新发现样本的半阴茎后确认,它们的形状和刺彼此各不相同,并且和已知的其他四种Synophis属蛇类也不同。该团队将三个新种类分别命名为:Synophis bogerti、 Synophis zamora和Synophis insulomontanus。

所有Synophis属捕鱼蛇都有深色的背部和浅色的腹部,图中这只是名为Synophis insulomontanus的新种类。

所有Synophis属捕鱼蛇都有深色的背部和浅色的腹部,图中这只是名为Synophis insulomontanus的新种类。

由于Synophis属蛇类极其罕见——其中有半数才刚刚被发现,因此很难评估其保护现状。

但作为它们的故乡,安第斯云雾林是地球上生态多样性最丰富却又受到威胁的生态系统之一,农业和石油勘探正在蚕食这里的栖息地。

发现更多新物种

此外,新发现的蛇也许只是这些有鳞动物的冰山一角。

最近,Torres-Carvajal在秘鲁和厄瓜多尔的同一座云雾林中帮助发现了八个全新的蜥蜴种类,让它们的种类数量一下子翻了一倍。

Torres-Carvajal表示,该地区是一个仍然暗藏乾坤的生物多样性热点,特别是考虑到“二十一世纪以来,454个爬行动物新种类中有43种都生活在厄瓜多尔。”

“我们需要一大群分类学家来阐明人类周围生活着多少个物种。”

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