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跨种杂交问题多

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摘要: 一种丛林狼和狗繁殖的杂交动物在上世纪40年代抵达美国纽约西部,它们有着丛林狼隐秘行动的特征,同时有着更大的头颅,可以更有利地猎取白尾鹿。 图片来源:L. David Mech 只有纯种狗才有资格参加在英国威斯敏斯特养犬俱乐部举办的年度犬类秀。 “犬类秀的基本...

跨种杂交问题多

一种丛林狼和狗繁殖的杂交动物在上世纪40年代抵达美国纽约西部,它们有着丛林狼隐秘行动的特征,同时有着更大的头颅,可以更有利地猎取白尾鹿。 图片来源:L. David Mech

只有纯种狗才有资格参加在英国威斯敏斯特养犬俱乐部举办的年度犬类秀。

“犬类秀的基本目的是为了促进对良种犬的评估,以培育下一代犬。”该俱乐部网站上说。

裁判会根据狗狗对于一项标准的接近程度选择优胜者或“理想的配种犬”,相关标准以性格特征和身体特征——从眼睛颜色到耳朵形状,甚至是尾巴的位置——为基础。而杂种狗则没有参赛资格。

正是这种比赛让人们产生了一种认知,即杂种动物是“不合格”的动物,美国佐治亚大学遗传学教授Michael Arnold说。“因为我们已经拓展了基因组学方法,我们发现,生物体会和其他物种交换基因。”Arnold说,“由于气候变化造成的生物体杂交导致的基因交换是自然规律,而不是例外。”

千年以来,动物一直在跨物种交配。即便是现代人类,也是约6万年前与尼安德特人基因交换的产物。但是研究人员表示,由于气候变化,跨物种交配正在加速发生。随着动物栖息地和活动范围发生变化并“渗透进”另一个物种,跨物种繁衍从未达到今天的热潮。

温度升高已经导致灰熊和北极熊探索它们通常不会选择的栖息地,并发生跨种交配形成杂交物种:灰北极熊或北极灰熊。研究人员还观察到,类似趋势在金翅萤森莺和蓝翅萤森莺之间同样存在。

考虑到人类活动造成的地球变暖对物种杂交造成的影响,像Arnold一样,很多科学家担忧人类是否应该在阻止类似的跨物种繁殖过程中发挥关键角色。“这是物种灭绝的主要原因之一,现在很多物种消失就是因为它们在基因上与其他物种相互融合。”杜克大学生态保护学家Stuart Pimm说。

在一些情况下,跨物种杂交会导致动物物种基因多样性的减少,阿拉斯加大学生物学副教授David Tallmon说:“跨物种繁殖不是在(基因)树上长出新枝干,而是让两个枝干融合在一起。”(中国科学报 红枫)

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