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羽毛植入术让受伤的鸟儿重回蓝天

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摘要: 在密苏里州圣路易斯市的世界鸟类保护区,这只斯温氏鵟颇具明星范儿。 摄影:Joel Sartore,国家地理 撰文:Liz Langley 大多数鸟儿都喜欢昂首阔步,给人一种“目空一切”的感觉,实际上有些鸟儿的美羽却得益于人类的精心呵护。 作为《每周千奇百怪动...

羽毛植入术让受伤的鸟儿重回蓝天


在密苏里州圣路易斯市的世界鸟类保护区,这只斯温氏鵟颇具明星范儿。
摄影:Joel Sartore,国家地理

撰文:Liz Langley

大多数鸟儿都喜欢昂首阔步,给人一种“目空一切”的感觉,实际上有些鸟儿的美羽却得益于人类的精心呵护。

作为《每周千奇百怪动物问答》的作者,我打算行使自己的特权抛出这个问题:“受伤的鸟儿如何能获得新衣呢?”

答案是“植入羽毛”,野生动物康复者会将崭新的羽毛植入鸟羽受损处,经过调理可以保证它们回到大自然,所更换的羽毛甚至能正常换毛。

怀俄明州威尔逊的提顿猛禽中心是一家非营利组织,该中心的康复协调员Meghan Warren介绍道,“植入羽毛”来源于1000年前的放鹰捕猎术。

与器官移植不同的是,捐赠鸟的羽毛可不会被嫌弃,植入羽毛的整个过程更像是接发或者接指甲。

飞翔计划

翅膀对任何鸟类来说都非常重要,但对猛禽来说,飞行能力更意味着能否在空中捕捉到猎物。

“猛禽的英文单词源自拉丁语rapere,意为‘捕获’,” 来自康奈尔鸟类实验室的Marc Devokaitis通过邮件说道。

羽毛植入术让受伤的鸟儿重回蓝天


一只受伤的鹰经过羽毛植入的前后对比
摄影:Sue Ernisse,提顿猛禽中心

提顿猛禽中心给予帮助的猛禽大多遭受过身体上的创伤,有的甚至是被人为拔除部分羽毛,下文提及的三只斯温氏鵟就是去年入住该中心的。

其中一只去年就被放归大自然,另外两只在这里经过了较长时间的治疗。后者之一曾失去了左侧翅膀的所有飞羽,尽管研究者帮助它恢复了飞羽,但受创的毛囊仍然导致飞羽的再次生长出现了畸形现象,研究团队打算通过甲状腺药来促使它再次换毛,以便更好的复原飞行能力。

虽然它的飞羽再次获得新生,但针对该局部的治疗抑制了周围也就是翅膀外侧某些羽毛的生长。

这些羽毛尤为重要,因为它们的构造可以让空气从翅膀下方提供升力。

“这就是‘羽毛植入’技术大显身手的时候了,”Warren说道。

回到你的世界

然而要想找到合适的羽毛可不是件易事,因为该中心并没有收容多少斯温氏鵟。幸运的是,Warren发现斯温氏鵟的近亲鹗具有类似构造的羽毛。

Warren用快干环氧树脂把鹗的羽毛固定在取自猎鹰的羽翮上,然后再把它固定到这只斯温氏鵟的翅膀外侧。

“就像是从动物园东拼西凑来的零件,不过很管用,”Warren笑道。

羽毛植入的第二天,Warren就和同事带着这只重获新生的斯温氏鵟遛弯去了,当然会系着轻便的训鹰绳。

4月18日,羽翼丰满的斯温氏鵟在爱达荷州被放归野外,希望它一路飞好。

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